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Amigas para sempre…

Amigas para sempre…

Você sabe o que é uma relação mutualística? É o tipo de relação que as árvores de acácia (do gênero Acacia) e as formigas têm. Quer mais detalhes? Nas relações mutualísticas, nenhum dos parceiros pode sobreviver sem o outro…parece uma relação bem intensa, não? Mais especificamente, o mutualismo é uma interação biológica na qual o crescimento, sobrevivência e/ou reprodução são incrementados por ambas as espécies.

Acacia

As árvores e arbustos de Acacia ocorrem amplamente nas regiões tropicais e subtropicais. Enquanto as formigas habitam seus espinhos e, com isso, há uma interação planta-animal. As formigas se alimentam de açúcar ao beber o néctar em nectários e ingerem gorduras e proteínas em estruturas nutritivas da planta. Além disso, vivem em cavidades no interior de espinhos ocos. As formigas do gênero Pseudomyrmex são totalmente dependentes dessas estruturas da planta para alimentação.

Até aqui já percebemos que as formigas são bastante beneficiadas mas, e o que as acácias ganham com essa relação? A troca positiva ocorre porque as formigas operárias, que enxameiam sobre a superfície da planta, agridem e picam animais de qualquer tamanho que entram em contato com a planta, protegendo-a do ataque de herbívoros. Outro benefício desta relação ocorre quando um ramo de outra planta, como de trepadeiras, toca a árvore habitada pelas formigas e estas destroem os ramos invasores, formando um túnel de luz na densa vegetação tropical ao redor.

Experimentos realizados pelo biólogo Daniel H. Janzen, na década de 1960, comprovaram a relação de dependência entre ambas as partes. Janzen removeu a formiga da acácia e, consequentemente, esta cresceu muito lentamente e geralmente morria em poucos meses devido ao ataque de herbívoros ou sombreamento por outras plantas.

Com essa história toda, o senso comum de que elefantes têm medo de ratos, mostra que, na realidade, eles precisam ter mais medo de insetos e de fato têm.

Referência:
– Raven, P. H.; Ray F. E.; Eichhorn, S. E. (2001). Biologia Vegetal, Sexta Edição. Editora Guanabara Koogan. Rio de Janeiro, RJ. pag.742-743.
– http://hypescience.com/formigas-protegem-arvores-de-elefantes/

Figuras:
– http://www.antspic.com/context.asp?id=810
– http://ambergriscaye.com/pages/bush_medicine.html

Autora: Karen P Castillioni

contato@sustentahabilidade.com

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Bióloga com Mestrado em Botânica pela UNESP.Desenvolvedora de estudos ligados à ecologia, conservação, sustentabilidade e impactos das alterações climáticas.

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