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Polinização não é apenas para as abelhas

Polinização não é apenas para as abelhas

As abelhas são conhecidas por serem produtoras naturais de mel. Alguns também sabem que quanto elas estão coletando pólen, ao mesmo tempo fazer a polinização de flores e leguminosas. Polinização é a ação de transportar o grão de pólen com células reprodutivas masculinas para uma planta com células receptoras femininas. O que está assustando alguns agricultores é a morte generalizada de abelhas em algumas regiões. Eles estão ficando aflitos por acreditar que, sem as abelhas, as plantações estarão perdidas.

Claro que mortes em massa de insetos desequilibram o ecossistema e causam uma série de outros problemas. Entretanto, quanto à polinização, os agricultores podem ficar tranquilos. Na verdade, quase qualquer tipo de inseto pode fazer esse trabalho de polinização (além de alguns outros agentes como vento). Segundo Margie Mayfield, ecologista na Universidade de Queensland, na Austrália, as moscas de modo geral são provavelmente o segundo maior grupo de polinizadores de culturas. Em particular, um grupo chamado de Sirfídeos, ou mosca das flores, faz esse papel muito bem. Você provavelmente vê essas moscas durante uma caminhada, voando perto do seu rosto.

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Ademais, junto com as moscas das flores há um exército de polinizadores subestimados que incluem borboletas, mariposas, besouros, formigas e vespas. Mayfield e seus colegas analisaram mais de três dezenas de estudos sobre a polinização, que abrange 17 culturas de plantas cultivadas em cinco continentes. Os pesquisadores descobriram que esses insetos representam 40% de todas as polinizações realizadas. Inclusive, algumas das culturas analisadas – principalmente as tropicais, como a manga – não chegam a depender das abelhas.

Mayfield diz que parte da dificuldade em avaliar a importância das abelhas na polinização começa com os métodos de pesquisa: um terço dos estudos utilizados para o embasamento, por exemplo, ignoraram todos os insetos, exceto as abelhas. Outra questão, diz ela, é aumentar a consciência entre os agricultores. “Eu encontrei os agricultores na Califórnia, África do Sul e Austrália, pulverizando grande parte dos seus pesticidas à noite, porque é quando as abelhas voltam para suas colmeias.” E eles fazem isso com a ideia de que irão poupar os polinizadores e controlar as pragas. Mas isso supõe que apenas abelhas são polinizadores importantes. “É claro que ainda devemos fazer o nosso melhor para salvar as abelhas. Mas práticas agrícolas devem considerar o resto destes pequenos trabalhadores rurais também.”

Autor: Cristian Reis Westphal
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Estudante de Engenharia Química. Desde 2009 lidera o projeto Ciência e Astronomia, que compartilha informações nas áreas da ciência e astronomia. Trabalha com divulgação científica em escolas e disponibiliza telescópios para observações em praças.

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