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Quando estamos mais propensos a pegar doenças virais?

Quando estamos mais propensos a pegar doenças virais?

Os vírus foram descritos como “organismos na borda de vida”, que não se multiplicam fora das células daqueles que infectam. Mas esse status não impediu seu sucesso evolutivo. As crianças, em particular, estão expostas a uma multiplicidade de doenças virais durante os seus primeiros anos, o que reduz gradualmente ao longo do tempo que a sua imunidade natural se desenvolve.

As infecções virais podem ser desde virais (com uma gripe) ou crônicas (como o VIH, por exemplo), onde afeta várias partes do corpo para causar uma diversificada de sintomas. Estas diferenças têm implicações importantes para a propagação dessa doença.

Reduzir Números de reprodução do vírus

O fator mais relevante é a infectividade de um vírus, muitas vezes resumido em uma medida conhecida entre os epidemiologistas como seu “número de reprodução”. Isto descreve o número médio de infecções secundárias produzidas por um indivíduo doente.

Considere a doença viral mais comum transmitida, a gripe: com cerca de 10% a 20% da população infectada por um dos vírus influenza em circulação a cada ano. Os sintomas variam de uma leve “espirro” até sintomas graves que requerem hospitalização por infecção respiratória.

Portanto, é talvez surpreendente que o número da reprodução de influenza é relativamente baixo; cada pessoa infecciosa infecta entre uma e duas pessoas – ou dito de outra forma, duas pessoas infectadas produzem, em média, três novos casos de gripe. Se pudéssemos conseguir esse número de reprodução inferior a um, os números de incidência cairiam e muito.

O que torna a gripe difícil de controlar, apesar do seu número relativamente baixo de reprodução é o fato de que as pessoas são contagiosas por um dia ou dois antes mesmo que elas apresentem quaisquer sintomas. Uma vez que eles se sentem mal, eles são contagiosos por mais alguns dias. Mas por esta fase eles são mais propensos a ficar em casa e evitar o contato com os outros.

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Um vírus ” o número de reprodução que “descreve o número médio de infecções secundárias produzidas por um doente individual. FAKEGRIMLOCK / Flickr, CC BY

Como a metade ou mais de suas infecções secundárias deverão ter sido produzidos antes das pessoas doentes apresentaram quaisquer sintomas, as estratégias de controle da gripe que dependem de identificar e isolar as pessoas infectadas, não irá necessariamente reduzir a incidência da doença na comunidade.

Este período de incubação – o momento em que uma pessoa é infectada, mas que não apresenta sintomas – é uma consideração vital para controlar a doença viral.

A incubação do vírus

Considere o seguinte caso: um surto de uma cepa mortal do coronavírus que causou a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) em 2003 na América do Norte. Assim como a gripe, a SARS leva a febre e tosse, e é principalmente transmitida pelo contato próximo entre as pessoas. Mesmo que o seu número de reprodução tenha sido estimado entre três e quatro infectados, as pessoas que transportam o vírus são mais contagiosas na segunda semana após a sua infecção, depois de terem começado a mostrar os sintomas da doença.

Foi nessa demora que foi possível conter a SARS: trabalhadores da área da saúde foram capazes de encontrar e de manter em quarentena as pessoas que tiveram contato com a doença antes que elas infectassem outras. No entanto, controlar a sua eclosão não foi uma tarefa fácil – se espalhou para cerca de 30 países e matou cerca de 10% das pessoas infectadas.

A SARS parece ter sido erradicada, porém recentemente emergiu a Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS), que também pertence à família do coronavírus e tem muitas semelhanças. Outro vírus que tem sido manchete de notícias é o Ebola. Embora a gripe da SARS se espalhou através da tosse e espirros, contrair Ebola requer contato direto com o sangue ou outros fluidos corporais de uma pessoa infectada, ou itens como roupa de cama ou vestuário contaminado com estes fluidos.

Tal como acontece com a SARS, as pessoas infectadas com o Ebola não são contagiosas até que elas comessem a mostrar sintomas, que incluem diarreia, vômitos e sangramento. O corpo de uma pessoa falecida permanece contagiosa após a morte. Práticas funerárias seguros foram, portanto, um componente essencial no controle do recente surto de Ebola.

Já o sarampo é mais infeccioso entre o aparecimento de sintomas inespecíficos, como febre, coriza e tosse, e o desenvolvimento de sua erupção classicamente identificável.

Como você pode ver, as doenças virais são mais infecciosas em momentos diferentes e este momento de contágio desempenha um papel fundamental na forma de como as doenças se espalham com sucesso. Sabendo o período mais infeccioso de um vírus, se pode trabalhar com os tipos de medidas que possam vir a controlar e talvez até mesmo erradicá-la da comunidade.

Referências: The Conversation, Nhs, RichardDawkins

Imagem de Capa: Dave Haygarth / Flickr , CC BY

Autor: Cristian Reis Westphal

 

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Estudante de Engenharia Química. Desde 2009 lidera o projeto Ciência e Astronomia, que compartilha informações nas áreas da ciência e astronomia. Trabalha com divulgação científica em escolas e disponibiliza telescópios para observações em praças.

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